Pensez Opex*

Michael Ploechl, Expert in Operation & Maintenance Solutions

Les centrales photovoltaïques et de stockage jouent un rôle majeur dans la transition énergétique. Si une centrale tombe en panne, les coûts s’accumulent très rapidement. Michael Ploechl, responsable du centre de surveillance SMA en Allemagne, et son équipe veillent à ce que cela ne se produise pas. Dans les deux centres de surveillance SMA situés aux États-Unis et en Allemagne, des équipes d’experts analysent en temps réel les performances des systèmes de centrales réparties dans le monde entier, 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7. Dans cet entretien, Michael nous explique pourquoi les dépenses d’exploitation sont plus importantes que les dépenses d’investissement et comment les lapins lui causent parfois quelques soucis.

 

Généralement, comment démarre votre journée de travail au centre d’O&M ?

Nous commençons généralement par des cas complexes. C’est un bon échauffement et cela nous donne aussi souvent un nouvel élan. Aujourd’hui, j’ai discuté avec un collègue des approches permettant de remédier aux problèmes de communication dans un système de secours en Espagne. Les difficultés de communication et les défauts d’isolation font partie des sources de pannes les plus fréquentes dans les centrales électriques.

 

SMA Monitoring

Dans les deux centres de surveillance d’Ulm (Allemagne) et de Rocklin (Californie), SMA surveille 24 heures sur 24 des centrales solaires et des centrales de stockage réparties dans le monde entier.

Pourquoi la surveillance continue du fonctionnement des centrales est-elle si cruciale ?

La défaillance de composants individuels ou même de centrales entières va de pair avec une perte d’approvisionnement en énergie, que personne ne peut se permettre ou ne souhaite.

Dans les systèmes et les centrales photovoltaïques, une panne signifie une perte d’énergie et de courant d’alimentation. L’exploitant perd des revenus pour l’énergie qui ne peut être fournie et utilisée. Dans le cas des petites centrales qui comptent sur l’autosuffisance énergétique grâce à l’énergie solaire, l’énergie doit alors être achetée à une source externe à un prix élevé.

Dans les centrales de stockage, un manque de puissance disponible peut souvent être assimilé à un réseau électrique instable. Dans certaines circonstances, cela entraîne des « pénalités » pour l’opérateur du réseau parce que la centrale n’a pas fourni l’énergie promise. Cela peut rapidement devenir très coûteux. C’est pourquoi nous surveillons les centrales de stockage 24 heures sur 24.

 

Quelles sont les raisons les plus courantes des pertes de rendement et que fait l’O&M pour les contrer ?

La maintenance préventive est toujours le meilleur moyen d’éviter une défaillance en premier lieu. Nos équipes techniques expérimentées peuvent même prédire avec précision les défaillances à venir de certains composants. Elles peuvent détecter les premiers signes d’un défaut à venir et remplacer le composant concerné avant qu’il ne tombe en panne.

Mais si un composant tombe en panne, nous le détectons très rapidement grâce à nos centres de surveillance situés à Ulm, en Allemagne, et à Rocklin, en Californie. La couverture de tous les fuseaux horaires dans le monde entier nous permet de réagir avec toute la rapidité voulue. Nos clients apprécient vraiment cela.

 

Qui sont vos clients et comment vous ont-ils connu ?

Nous nous chargeons souvent de l’exploitation et de la maintenance pour les propriétaires ou les investisseurs des centrales, avec lesquels nous travaillons également dans le cadre de projets. Ils connaissent la qualité de nos systèmes et savent que nous sommes très expérimentés. Mais nous sommes également de plus en plus sollicités par des exploitants qui ignoraient jusqu’à présent que nous proposons ces services également pour des composants tiers. Ils le demandent précisément parce que nous les avons impressionnés par nos services dans d’autres domaines ou qu’ils en ont entendu parler par d’autres personnes. Bien entendu, cela nous fait plaisir, car les recommandations sont des éloges.

 

SMA Solarfeld

Il vaut la peine d’adopter une attitude proactive en matière de performance, car les centrales photovoltaïques et de stockage régulièrement entretenues produisent jusqu’à 30 % d’électricité en plus.

Quelles sont les différences entre les services pour centrales photovoltaïques et ceux pour les centrales de stockage ?

Les exigences d’une centrale de stockage sont beaucoup plus complexes en raison des batteries qui y sont connectées. Elles doivent être en mesure de fournir de l’énergie 24 heures sur 24. C’est pourquoi la surveillance 24/7 est également fondamentale. Mais le principe de base est que tous les systèmes de notre portefeuille reçoivent le même niveau d’attention et sont entretenus de manière optimale.

Cela s’étend jusqu’à la garantie de performance, que nous utilisons pour assurer à nos clients qu’ils peuvent s’attendre à un certain niveau minimum de disponibilité du système. Nous nous en assurons en effectuant un suivi. Si les performances sont inférieures à la moyenne ou si le système tombe en panne, nous le remettons en service le plus rapidement possible. La gamme s’étend alors du simple réglage des paramètres au service sur site. Lorsque les performances visées ne sont pas atteintes, nous versons une compensation au client en fonction du niveau de performance convenu contractuellement.

 

À partir de quel moment l’O&M devient-il rentable ?

Un bon service est toujours payant, car chaque système doit être exploité de manière aussi fluide et efficace que possible pendant toute sa durée de vie.

Pour les systèmes sur toiture d’une puissance allant jusqu’à 100 kWc, l’installateur PV local est sûr de fournir un bon service.

Mais les systèmes plus importants ou les centrales de l’ordre du mégawatt nécessitent un prestataire de services O&M spécialisé. En effet, outre la simple surveillance du système, il faut tenir compte de nombreux autres aspects, tels que la sécurité sur le lieu de travail, les possibilités de télémaintenance, la sécurité des données conformément aux normes internationales ou la communication avec le fournisseur d’électricité.

 

Existe-t-il des différences ou des défis régionaux ?

Il y en a, oui. Par exemple, aux États-Unis et au Canada, les systèmes sont beaucoup plus grands qu’en Europe ou en Asie. Les réglementations environnementales sont très différentes en raison des conditions locales, parfois même au sein d’un même pays. La sécurité est extrêmement importante pour la maintenance, mais le sujet de la sécurité et de la santé au travail est traité de manière très différente selon les régions. Il existe un certain nombre de défis. Mais nous ne serions pas là si nous ne pouvions pas relever tous les défis. Dans ce domaine, notre réseau mondial de partenaires de services est un avantage évident, car il nous permet de connaître les défis de chaque région et d’agir en conséquence.

 

Qu’est-ce qui distingue les solutions O&M de SMA de celles de la concurrence ?

SMA est présent sur le marché du photovoltaïque depuis 40 ans et nous pouvons nous appuyer sur l’expérience acquise pendant tout ce temps. Au sein de notre entreprise, plus de 500 collaborateurs développent des solutions hardware et logicielles, et nous sommes familiarisés dès le premier jour avec l’activité des projets. Par conséquent, nous savons exactement ce qui est important et où il peut y avoir des pièges. Nous gardons à l’esprit toute la durée de vie du système et mettons en évidence les potentiels d’optimisation pour nos clients afin qu’ils puissent exploiter leurs systèmes et leurs centrales électriques de manière encore plus efficace. Cela va des petits détails, comme l’amélioration des performances du système par le revêtement ou l’étanchéité des modules PV, aux solutions de modernisation globales qui prolongent la durée de vie du système et maximisent les rendements. Si vous connaissez un système depuis longtemps et que vous sortez des sentiers battus, vous savez comment le faire fonctionner au mieux pour le client.

 

Comment les centres SMA O&M d’Ulm et de Rocklin fonctionnent-ils ensemble ?

Au moment du passage de relai, nous assurons un échange d’informations détaillé sur l’état actuel. Au cours de ce processus, nous passons en revue tous les aspects notables de la journée et vérifions tous nos systèmes pour un transfert sans faille. Ensuite, une équipe rentre chez elle et l’autre commence à travailler.

 

Quel est le cas le plus insolite que vous avez eu à traiter ?

Techniquement, il n’y a pas vraiment de choses qui ne puissent être résolues d’une manière ou d’une autre. Mais les choses deviennent souvent insolites lorsque la nature entre en jeu. Par exemple, une fois, une population de hamsters s’est installée sur le site d’une centrale en Allemagne. Comme ces animaux sont protégés, nous avons assumé la responsabilité de surveiller également les hamsters.
De temps en temps, on constate que, dans certaines régions, des lapins creusent leur terrier sous les composants du système. Cela pose de véritables défis. En général, les animaux semblent aimer les onduleurs. Nous avons déjà eu des ruches d’abeilles, des nids d’oiseaux, des rats et des serpents dans les enceintes. La lutte contre les nuisibles est un défi souvent sous-estimé. Car ce qui semble souvent mignon sur les photos peut en fait mettre en péril l’efficacité de la centrale électrique.

 

Quel aspect de votre travail appréciez-vous particulièrement ?

Ich mag es besonders, dass eigentlich kein Tag wie der andere ist. Ein kleines technisches Problem bringt manchmal ganz neue Aspekte und Lösungsideen ins Spiel. Glücklicherweise können wir auf einen riesigen Erfahrungsschatz zurückgreifen und meistern als internationales Team fast jede Herausforderung. Das ist ein schönes Gefühl.

Und dann liebe ich natürlich das gemeinsame Kuchenessen an Geburtstagen. Das kommt leider in der Corona-Zeit viel zu kurz. Dafür muss dann der erste Geburtstagskuchen nach der Pandemie umso größer werden. 😉

 

Qu’est-ce qui serait essentiel pour faciliter la vie quotidienne des O&M ?

Une communication qui soit stable à 100%. Parce que cela nous débarrasserait d’une grande partie de la susceptibilité aux pannes. Et une maintenance anticipée qui détecte les pannes avant qu’elles ne se produisent, dans la mesure du possible. Mais nous y travaillons déjà avec la maintenance prédictive.

 

*Coûts d’exploitation par opposition aux CAPEX (coûts d’investissement).

 

A propos de Michael Ploechl

Garantir un approvisionnement énergétique fiable grâce à des centrales photovoltaïques et de stockage, tout en gardant à tout moment le souci du client et de l’efficacité des centrales. C’est la spécialité de Michael. Cet ingénieur électricien spécialisé dans les technologies de l’énergie élabore des solutions de service orientées vers le client avec une perspective internationale et ne recule devant aucun défi.


 

SMA Operations & Maintenance : des solutions sur mesure pour des rendements plus élevés

Les centrales photovoltaïques et de stockage régulièrement entretenues produisent jusqu’à 30 % d’électricité en plus. Pour garantir un rendement maximal, il est donc utile d’adopter une attitude proactive en ce qui concerne la performance de la centrale. Les services d’exploitation et de maintenance de SMA vous aident à atteindre des rendements et une disponibilité de système maximaux. Avec un portefeuille d’une puissance nominale de plus de 4,5 gigawatts, SMA est l’un des meilleurs fournisseurs de services O&M au monde.

 

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